聊聊标点符号:这些学校都没教啦!

康文炳,曾任职于报纸、网路、杂誌等类型媒体,着有《编辑七力》。

1. 中文标点符号是引自西方的,古中文写作并没有标点符号,学生要在老师的指导下,学习标明句子的休止和停顿,称为「句读」(ㄐㄩˋㄉㄡˋ)。如「做大事不做大官」,在字旁圈点为「做大事、不、做大官」。

2. 标点符号的雏形,相传是希腊剧作家阿里斯托芬(约西元前448-前380年)发明,后经威尼斯印刷商人马努提乌斯(1449-1515年)改良,而有今日完整的标点符号系统。如「今晚一起用餐Quaestio」,罗马文「Quaestio」意「我问你」,以示这是一句问句,后「Quaestio」缩写成「QO」,又简化为「?」(形似QO的上下排列)。

3. 马努提乌斯改良标点符号五百年后,民国8年(1919年),中华民国教育部首度颁布新式标点符号用法;计分句号、点号(现称逗号)、分号、冒号、问号、惊叹号、引号、破折号、删节号、夹注号、私名号、书名号十二种。

4. 所谓「标点」符号,分开来看,「标」旨在标明词性,如引号、破折号、删节号、夹注号、私名号、书名号,都属这一类;不然,古书都得另行注解:「Maggie小狗名也」、「编辑七力书名也」。「点」就是休止、停顿的「句读」,句号、逗号、分号、冒号皆属此类。好,那幺问号、惊叹号是「标」还是「点」呢?

5. 最近一次的修订在民国97年(2008年),计分句号、逗号、顿号、分号、冒号、问号、惊叹号、引号、破折号、删节号、夹注号、书名号、专名号、间隔号(原「音界号」之改称)、连接号十五种。是的,「马克.吐温」中间的标点符号称为「间隔号」,而电话号码「0926-123-456」中间的标点符号称为「连接号」。以后在讨论时,若说得出「华伦巴菲特中间应该加『间隔号』喔!」「餐厅电话应加『连接号』啦!」你就够专业了。

6. 朗读时,标点符号不用发音,这是大家都晓得的;不过,话虽如此,2014年中国中央电视台的播报员,就曾如此念稿:「747减8,是我国迄今引进最大最先进的波音飞机。」原来,飞机的型号是747-8。

7. 那幺,标点符号就与朗读无关吗?非也!标点符号的部分功能既在「标明句子的休止和停顿」,自然会影响朗读时的速度与节奏。这跟音乐符号很像,顿号停顿时间很短,句号停得比逗号稍久;至于,冒号则可以更久一点,譬如念到「各位女士,各位先生:」的冒号时,甚至可以久到抬头看看在场的来宾。

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