聊聊标点符号:引言最后是逗号还是句号啊?

康文炳,曾任职于报纸、网路、杂誌等类型媒体,着有《编辑七力》。

改稿、看稿的编辑工作做了十几年,心中一直有个不大不小的疑问,晚上睡不好,拿出来谈谈,顺便求教先进──一句「引言」的结尾,应该是句号还是逗号?

这其中当然有点学问,但并不複杂。首先,既然一句话讲完要使用句号,一句「直接引言」的结尾,当然也应该使用句号。例如:

康小安说:「一句直接引言的结尾,应该使用句号。」

其次,一句直接引言的「结尾」,不使用句号的原因,当然是因为那还不是真正句子的结尾。例如:

「一句直接引言的结尾,应该使用句号,」康小安说:「除非,那还不是真正句子的结尾。」

这是把一句话,分拆成两个直接引言,前一组「引号」的结尾可以不是句号,而是逗号或分号。但后一组「引号」的结尾,则应该是句号,以表示一个完整句子的结束(当然也可以是代表句子结束的问号或惊叹号)。

再者,将一句话分拆成一个直接引言和一个间接引言,也可以使用同样的处理方式。例如:

「一句直接引言的结尾,应该使用句号,」康小安说,除非那还不是真正句子的结尾。

好了,这个我多年认定的改稿规则,近年来却饱受挑战。越来越多的报导写作使用的体例是:

「一句直接引言的结尾,应该使用句号,」康小安说。

经过我私下访查,这种写作体例早年好像源于《天下》系统,近年开枝散叶,已有越来越多的媒体记者使用。正因为是源头,所以《天下》的内文体例是十分统一的,几乎全数以逗号作为直接引言的结尾。

唯一的例外是,若引言作为段落的结束,则以句号结尾;毕竟,以「逗号」加「下引号」作为段落结尾就显得十分异常了。也许是为了解决这个问题,你在《天下》很难找到(当然还是有)直接引言使用正述的句法──某某人说:「XXXXXXX。」而几乎都是倒述的句法──「XXXXXXX,」某某人说。正述的句法大多使用间接引言──某某人说,XXXXXXX。

然而,其它媒体就十分不统一了,往往牵就个别记者的写作习惯。如在《商业周刊》,同一期有的文稿以逗号作为直接引言的结尾,有的则以句号结尾。这并不十分妥当,毕竟他们一向对「魔鬼藏在细节里」十分有警觉啊。

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