充满使用痕迹的刀具 保留对家的思念

我从小在美国东北方佛蒙特州的 Peacham 小镇出生长大,家里经营农场,过去曾饲养马匹。在记忆里,每年夏季傍晚全家会坐着四轮马车去散心,冬日夜晚则会一起乘坐马拉雪橇去兜风。即使家里已经不养马很久了,还是四处可见马蹄铁的锉刀。

对于刀具与烹饪的迷恋,自很小的时候就已经开始。我的妈妈致力钻研「延寿饮食法」,以五穀杂粮为主食,搭配当地蔬菜、发酵物、豆类、昆布等乾货为副食,依照食材阴阳五行的属性搭配各种料理方式。有记忆以来,妈妈做菜都使用同一套 Chicago Cutlery 的刀具,以及多把非不鏽钢的日式主厨刀;多年下来,这些刀充满了使用的痕迹,也记录着母亲对家的付出。

而我的爸爸是木工与铁匠,口袋里永远有着一把瑞士刀。从开罐头、处理鱼内脏,到削尖小树枝末端来烤棉花糖,这把刀彷彿是他手的一部份。我从小跟着爸爸在店里帮忙,也学会用自己的双手工作。

2002 年,我为了艺术的理想而移居纽约就学、创作,但爸爸却在 2010 年生了场大病,我选择回到农场的家,帮忙爸爸工作,协力打造刀具。在烧铁、锻敲、磨刀的过程中,也找到属于自己的另一种艺术表现方式。

开始学着做刀以后,看见家中四处散落老旧生鏽的马蹄铁锉刀,突发奇想拿来实验,这些由高碳工具钢製成的马蹄铁锉刀,上面有三角形锯齿,原先用来磨砺马蹄铁。我心想,其实锯齿也能研磨起司、小黄瓜、胡萝蔔等食材,于是决定在刀具的一面保留锯齿製成厨艺刀具。我採用「切削」工法,以削、磨的方式,切除多余钢料,这个步骤耗时费力,通常需花数小时才能完成。

保养这些刀,需要一点耐心。高碳工具钢製的刀,在接触食物、水,甚至空气时会产生变化,出现金色鏽斑。最好的保养方式是让刀子保持在极度乾燥的状态。使用完刀子后,用湿布沾肥皂清洁刀面,然后立刻用吸水力佳的厚棉布擦乾。清理三角锯齿可以使用天然纤维刷或是钢刷。还有记得,千万别把刀具储放在洗碗机里。最理想的是经常使用矿物油保养刀面与刀柄,这对于保持刀具光泽与亮度有极大功效。

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